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Wie Sie wissen, ob Sie mit Blei-Rohren umgehen - und was Sie dagegen tun müssen


In einigen Städten in ganz Amerika sind Kinder und Erwachsene mit jedem Glas Wasser, das sie trinken, einer gefährlichen Verunreinigung ausgesetzt: Blei. Nahezu alle Häuser, die vor dem Gesetz über sicheres Trinkwasser von 1986 gebaut wurden, haben entweder Bleirohre oder Bleilot in den Installationssystemen, und bis zu 10 Millionen Häuser haben immer noch Anschlussleitungen, die die wichtigsten kommunalen Wasserrohre von der Straße in das Haus verbinden. Viele große US-amerikanische Städte haben sogar Bleirohre als Teil des Hauptwasserversorgungssystems.

Blei ist seit den Römern ein allgegenwärtiger Installationsbaustoff, da die Römer spezielle Wasserversorgungssysteme erfunden haben - so sehr, dass sich das Wort „Sanitär“ tatsächlich vom lateinischen Wort für Blei ableitet:SenkbleiDank seiner Formbarkeit und Flexibilität konnten Rohre so geformt und manipuliert werden, dass Wasser effizient unter und in vorhandene Gebäude geleitet werden konnte. Blei ist auch ein stabiles, langlebiges Metall, das gegen Feuchtigkeit nahezu undurchlässig ist und Korrosion und Lochleckagen widersteht. Die Haltbarkeit, Vielseitigkeit und Erschwinglichkeit von Blei machte es zu einer beliebten Konstruktionsoption für Sanitärsysteme in den Vereinigten Staaten, bei denen Bleirohre erheblich günstiger waren als Eisenalternativen.

Obwohl einige gesundheitliche Bedenken bereits im 19. Jahrhundert geäußert wurden, wurde erst in den 1920er Jahren versucht, die Verwendung von Blei in Rohrleitungen zu verbieten oder einzuschränken, als die Bleivergiftung zu einem immer häufiger auftretenden Problem der öffentlichen Gesundheit wurde. Schon damals wurden die Bemühungen um ein Verbot der Verwendung von Blei durch die Gründung der Lead Industries Association im Jahr 1928 gebremst, um die weitere Verwendung von Blei-Rohren nachdrücklich zu unterstützen und Lobbyarbeit gegen Änderungen der kommunalen Bauvorschriften zu leisten. Die Handelsgruppe blieb bis in die 70er Jahre aktiv. Die Beweise für die Gefahren einer Bleivergiftung nahmen weiter zu.

Die Environmental Protection Agency und die Centers for Disease Control sind sich heute einig, dass im Blut eines Kindes kein sicherer Bleigehalt bekannt ist. Laut CDC können bereits geringe Bleigehalte zu folgenden gesundheitlichen Problemen führen.

  • In Kindern: Verhaltensprobleme, niedriger IQ, Lernschwierigkeiten, Wachstumsstörungen, Hörprobleme, Anämie und Hyperaktivität.
  • Bei Erwachsenen: Erhöhter Blutdruck und Bluthochdruck, verminderte Nierenfunktion und reproduktive Probleme.
  • Bei schwangeren Frauen: Frühgeburt und beeinträchtigen das Wachstum des Fötus.

Das Gesetz über sicheres Trinkwasser von 1986 schreibt vor, dass neue Installationsmaterialien bleifrei sein müssen, einschließlich Installationsmaterialien für die öffentliche Wasserversorgung. Es gibt jedoch noch viele Möglichkeiten, wie Blei in das Trinkwasser gelangt. Sie können geringen Bleispuren ausgesetzt sein, wenn:

  • Ihr Haus wurde vor 1986 mit Blei-Rohren gebaut, die nicht ersetzt wurden,
  • Rohrverbindungsstücke und Befestigungen mit Bleikomponenten,
  • Bleilot zum Anschluss von Installationsrohren,
  • oder Serviceleitungen führen Wasser in die Wohnung.

Die EPA erweiterte ihre Verpflichtung zur Reduzierung des Bleianteils im Trinkwasser mit der Verabschiedung der Blei-und Kupfer-Regel im Jahr 1991, die regelmäßige Wasserprobenahmen und -tests erfordert und den Austausch von Blei-Serviceleitungen empfiehlt. Der vollständige Austausch ist jedoch ein teures Unterfangen: Die EPA schätzte 2016, dass die Kosten für den Austausch aller führenden Serviceleitungen in Amerika - schätzungsweise 6,5 bis 10 Millionen Leitungen - zwischen 16 und 80 Milliarden US-Dollar liegen würden. Um diese Bemühungen zu unterstützen, haben die EPA und das Department of Housing and Urban Development (HUD) im Oktober 2019 eine spezielle Seite auf epa.gov eingerichtet, auf der Informationen zu den verschiedenen Bundesprogrammen gesammelt werden, die zur Finanzierung des Austauschs von Anschlussleitungen zur Verfügung stehen. (Auf der Website finden Sie auch Fallstudien, die zeigen, wie Städte und Bundesländer Bundesmittel erfolgreich eingesetzt haben, um diese Ersatzprojekte zu unterstützen.)

Ein wesentlicher Bestandteil der Regel von 1991 ist, dass alle kommunalen Wassersysteme jedem Wasserkunden bis zum 1. Juli eines jeden Jahres einen jährlichen Wasserqualitätsbericht, den Consumer Confidence Report (CCR), vorlegen müssen. In dieser CCR wird angegeben, woher Ihr Trinkwasser stammt, und der Gehalt an Verunreinigungen in diesem Wasser aufgeführt. Personen, die Häuser mieten oder in Mehrfamilienhäusern, Eigentumswohnungen oder Stadthäusern wohnen, können sich an das örtliche Wasserversorgungsunternehmen wenden, um eine Kopie des neuesten Berichts zu erhalten.

Häuser mit Brunnen oder privater Wasserversorgung - schätzungsweise 15 Millionen US-Haushalte - sind für die Prüfung und Aufrechterhaltung der Qualität dieses Wassers verantwortlich. Die EPA empfiehlt, dass die private Wasserversorgung jährlich von staatlichen oder lokalen Gesundheits- und Umweltbehörden oder von einem staatlich zertifizierten Labor geprüft wird. Das Testen kostet normalerweise zwischen 20 und 100 US-Dollar.

Wenn Tests ergeben, dass Ihr Wasser mit Blei kontaminiert ist, können Sie laut CDC verschiedene Schritte unternehmen, um die Auswirkungen zu mildern.

  • Filtern Sie alles Wasser, das zum Trinken oder Kochen verwendet wird. Wählen und installieren Sie einen Point-of-Use-Filter, der von einer unabhängigen Testorganisation zur Reduzierung oder Eliminierung von Blei zertifiziert wurde (NSF / ANSI-Standard 53 für Blei und NSF / ANSI-Standard 42 für die Partikelentfernung).
  • Spülen Sie das Wassersystem gründlich durch, bevor Sie Leitungswasser zum Trinken oder Kochen verwenden. Lassen Sie den Wasserhahn fünf Minuten lang in der Kaltwassereinstellung laufen, bevor Sie ihn zur Verwendung einsammeln, um die potenzielle Exposition gegenüber Blei aus Haushaltsinstallationen zu verringern.
  • Nur mit kaltem Leitungswasser trinken oder kochen. Warmes oder heißes Leitungswasser enthält möglicherweise einen höheren Bleigehalt, und kochendes Wasser verringert die Bleimenge nicht.
  • Ziehen Sie in Betracht, zum Trinken oder Kochen auf zertifiziertes und geprüftes Mineralwasser umzusteigen. Dies ist natürlich aufgrund der Menge an Kunststoff, die Sie wöchentlich recyceln müssten, nicht so umweltfreundlich und kann für eine langfristige Verwendung sogar zu kostspielig sein.

Wenn Sie der Meinung sind, dass Sie, Ihre Familie oder Ihre Kinder Blei ausgesetzt waren, ist es wichtig, sich an einen Arzt zu wenden. Viele Personen, die Blei ausgesetzt sind, zeigen keine Symptome. Die einzige Möglichkeit, die Bleiexposition zu bestimmen, ist ein Bluttest. Ein Arzt kann das Risiko einer Bleivergiftung einschätzen, einen Bluttest für Blei empfehlen und einen geeigneten Behandlungsverlauf festlegen, wenn eine Bleiexposition festgestellt wird.